• Wethouder Raat (links) met een bezoeker bij de ingang van het nu rookvrije raadhuis.

    GEMEENTE AMSTELVEEN

Gemeente bant roken in en bij raadhuis uit

AMSTELVEEN Het raadhuis is met ingang van het nieuwe jaar volledig rookvrij. Het is niet langer toegestaan te roken onder de overkapping bij de ingang van het raadhuis, bij de parkeergarage, op het balkon en op het dak. De bijbehorende borden zijn onthuld door huisarts Statius Muller, Bart de Wolf van KWF Kankerbestrijding en wethouder Herbert Raat (Zorg en Gezondheid, VVD).

"Roken kan tegenwoordig echt niet meer," zegt Herbert Raat. "Al helemaal niet meer bij openbaar toegankelijke gebouwen als het raadhuis. We kijken of er nog meer gemeentelijke gebouwen kunnen volgen. Samen met collega Peter Bot (Sport) doe ik een dringend beroep op sportverenigingen, opdat Amstelveense kinderen op sportvelden niet meer in aanraking komen met rokers langs de zijlijn."

AFDWINGEN Raat geeft toe dat de gemeente het rookverbod niet juridisch kan afdwingen. 'Gemeenten hebben niet zelf de bevoegdheid om dit te handhaven,' zegt hij. 'Als we dat willen kunnen we een beroep doen op de Nederlandse Voedsel en Warenautoriteit, maar ik zie graag dat gemeenten die bevoegdheid wel krijgen en ik hoop dat dit ook gaat gebeuren. Nu gaat het ons er vooral om een beroep te doen op de redelijkheid van mensen. Niet met het opgeheven vingertje, maar een beroep op het gezonde verstand om er samen uit te komen. Wat we willen is een mentaliteitsverandering.'

Voor rokende gemeenteambtenaren zijn er in het raadhuis nu geen faciliteiten meer. Als ze willen roken, dan zullen ze in de pauze moeten gaan wandelen. 'Er is een periode geweest dat er overal rookkamertjes werden ingericht,' zegt Raat. 'Maar als je zulke faciliteiten biedt, dan kan dat voor mensen toch weer een excuus zijn om een sigaret op te steken. Ambtenaren die van het roken af willen, kunnen zich melden, wij bieden mogelijkheden om hen daarbij te helpen.'

ROKER Raat was vroeger zelf ook roker. 'Ik weet nog wel dat toen ik in 2010 als wethouder naar het raadhuis kwam, ik het geweldig vond dat er een prachtig balkon is waar je toen kon gaan roken. Ik rook nu een aantal jaren niet meer en ik vind het ook niet prettig meer als andere mensen roken.'

Bart de Wolf, coördinator lokale aanpak bij KWF Kankerbestrijding vindt dat het vanzelfsprekend moet zijn dat kinderen rookvrij opgroeien. "Elke week raken honderden kinderen verslaafd aan roken. Ruim de helft van de rokers sterft aan de gevolgen ervan, elk jaar zo'n 20.000 Nederlanders. Ook van meeroken kunnen mensen ziek worden en zelfs doodgaan. Hier moeten we kinderen tegen beschermen. We hopen dat anderen het voorbeeld van de gemeente Amstelveen volgen."

Afgelopen jaar werd de overkapping bij Bibliotheek Amstelland uitgeroepen tot rookvrije zone. Volgens Raat gaat dat in het algemeen goed. De gemeente sluit zich met de rookvrije gebieden aan bij het initiatief 'Rookvrije Generatie' van de Hartstichting, KWF Kankerbestrijding en Longfonds.

René de Leeuw